Iniciando la sexta extinción en la Tierra

Gran aceleracion Antropoceno

Si las actuales tendencias de crecimiento de la población mundial, la industrialización, la contaminación, la producción de alimentos y el agotamiento de los recursos continúan sin cambios, los límites del crecimiento en este planeta se alcanzarán en algún momento dentro de los próximos cien años. El resultado más probable será una disminución bastante repentina e incontrolable tanto de la población como de la capacidad industrial. Limits to Growth (1972)

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Este enunciado, escrito en 1972, nos brinda la ocasión de comprobar lo preocupante de la situación. Los pronósticos que se detallaban en ese informe, se están cumpliendo casi con un 100% de acierto. Con ello, se puede deducir, que podemos estar en las primeras etapas del colapso mundial.

Según la Unesco y ateniéndose a la definición del químico Will Steffern, se denomina Gran Aceleración a la alteración sufrida por los ecosistemas terrestres a partir de 1950, siendo la más profunda y rápida de la historia de la humanidad. Esto se debe a factores como el aumento del consumo en masa (en países de la OCDE), crecimiento demográfico galopante, desarrollo económico y urbanización de las poblaciones.

Antropoceno

Este es el término, inventado por los investigadores Paul Crutzen y Eugene Stroermen en el año 2000, es utilizado para identificar el periodo geológico en el que estamos en la actualidad.

El 16 de julio de 1945 es cuando se inicia el periodo geológico denominado Antropoceno. Ese día detonó la primera bomba atómica en el desierto de Nuevo México. Los isótopos radiactivos de la detonación se esparcieron por el mundo, dejando un registro sedimentario que proporciona una señal única del inicio de la Gran Aceleración, una señal que es atribuible inequívocamente a la actividad humana.

colapso antropoceno

Han sido barajadas otras fechas para el inicio del Antropoceno, como el inicio de la agricultura hace 10.000 años (neolítico) o la Revolución Industrial a finales del siglo XVIII, aunque entre la mayoría de científicos e investigadores la correcta es la descrita en el párrafo anterior.

De las cinco grandes extinciones que se han producido en nuestro planeta, cuatro tuvieron que ver con el cambio climático y el calentamiento global asociados a gases de efecto invernadero, a excepción de la que causó la extinción de los dinosaurios, producida por un meteorito.

Consecuencias del cambio climático

Derretimiento de los polos. El metano es un gas con un efecto invernadero 34 veces mayor al CO2, en los polos existen enormes bolsas de ese gas. A causa del aumento de temperatura global, produce el derretimiento de grandes superficies de hielo, lo que provoca que grandes cantidades de gas metano se liberen a la atmosfera. La vida en la tierra se acabo en un porcentaje del 97% con un proceso similar, hace 252 millones de años.

Subida del nivel del mar. Unos 600 millones de personas viven en el mundo a menos de 10 metros del nivel del mar. Con una subida de temperatura media de 4 grados en el planeta, causaría una subida del nivel del mar de decenas de metros.

Olas de calor. La desertización en países como España empieza a ser un problema. Desde los años 80, los lugares con calor peligroso o extremo se han multiplicado por 50.

Cultivos y sequia. En el mundo existen 800 millones de personas desnutridas y los periodos de sequia amenazan aun más la producción de comida. El rendimiento de los cultivos de cereales baja entre el 10% y el 15% por cada grado de aumento de temperatura.

Pandemias. Existen enfermedades mortales procedentes de zonas tropicales, como el dengue o la malaria, y que se extenderán a otras zonas. Los parásitos de los mosquitos que trasmiten esas enfermedades se reproducen con mayor rapidez a mayor calor.

Calidad del aire. Esta contaminación se agrava con mayor temperatura. El mayor número de incendios, asociados a las sequias, eliminan millones de árboles indispensables para la absorción de CO2. En el siglo XXI, el Amazonas tuvo dos sequias (2005 y 2010), en el siglo XX solo tuvo una.

Acidificación de los océanos. El sulfuro de hidrógeno es un gas tóxico que se produce cuando el océano es más cálido, esto causa la eliminación de la vida marina y, una vez en la superficie, también mata a las plantas. Con el cambio de pH y temperatura, en la actualidad, están muriendo ecosistemas marinos que son clave para la vida marina, como los corales.

Colapso económico y guerras. La presión económica sufrida a consecuencia del cambio climático aumentan las posibilidades de conflicto. Desde la II Guerra Mundial no había tanta gente desplazada. En 2018 se estima que existían 69 millones de personas desplazadas.

deshielo colapso

Limites planetarios

Según el informe “Planetary boundaries”, elaborado por Johan Rockström y otros 28 científicos de tres continentes, se identifican nueve indicadores del equilibrio planetario y alerta sobre el hecho de que sobrepasar esos límites puede desencadenar procesos incontrolables, dando lugar a transformaciones abruptas e irreversibles.

Los nueve indicadores de los límites planetarios son los siguientes:

  1. Capa de ozono estratosférica
  2. Biodiversidad
  3. Dispersión de productos químicos
  4. Cambio climático
  5. Acidificación del océano
  6. Consumo de agua dulce y el ciclo hidrológico global
  7. Cambio en el uso del suelo
  8. Entrada de nitrógeno y fósforo a la biosfera y los océanos
  9. Carga de aerosoles atmosféricos

En la actualidad ya se han traspasado cuatro de ellos:

  1. Cambio climático
  2. Cambio en el uso del suelo
  3. Entrada de nitrógeno y fósforo a la biosfera y los océanos
  4. Biodiversidad

La pérdida de diversidad biológica ha sido tal, que se pronostica que estamos entrando en la sexta extinción del planeta. Las poblaciones representativas de mamíferos, aves, reptiles y peces han disminuido desde 1970 en un 52%. Si seguimos presionando el planeta, no tenemos forma de garantizar a futuras generaciones seguridad alimentaria, energética, climática, hídrica ni de salud.

Puntos de no retorno

Hay suficientes evidencias científicas como para declarar un estado de emergencia planetaria. (Revista Nature)

El IPCC (Panel Intergubernamental del Cambio Climático) advierte de puntos críticos o puntos de no retorno que se pueden alcanzar si la temperatura del planeta aumenta en 5 grados respecto a niveles de 1780.

punto de no retorno antropoceno

Estos son los nueve puntos de no retorno que nos deben alarmar según científicos de varias universidades del mundo:

  1. Derretimiento del hielo en Groenlandia
  2. Derretimiento del hielo marino del Ártico
  3. Fusión del permafrost
  4. Incendios en los bosques boreales de Norteamérica
  5. La sequía frecuente e incendios en la Amazonia
  6. Pérdida acelerada del hielo en la Antártida occidental
  7. Pérdida acelerada del hielo en la Antártida oriental
  8. Ralentización de la circulación del Atlántico
  9. Mortandad de los arrecifes de coral

Debido a los deshielos en la Antártida y el Ártico, las próximas generaciones vivirán una subida del nivel del mar de unos 10 metros. El cambio climático y otras actividades humanas desencadenarán puntos de inflexión en la biosfera. Provocarán el blanqueamiento masivo de corales de aguas cálidas, pérdida de biodiversidad marina y medios de vida humanos, liberación abrupta de carbono a la atmosfera y desestabilización de la Amazonia debido a la deforestación y el cambio climático.

Globalización

En la globalización económica las multinacionales aprovechan el libre mercado y la libre circulación de capitales para trasladar la producción a países tercermundistas, o países donde existe la mano de obra barata, y así pagar menos impuestos y acceder a condiciones de trabajo a bajo precio e indignas que, en muchos casos, infringen los derechos humanos básicos. Fomenta una sociedad de consumo global, orientada al crecimiento económico. La economía neoliberal opta por la privatización de los servicios públicos y un menor intervencionismo del Estado, en relación con la regulación de las empresas y la redistribución de la riqueza.

colapso OCDE

Los principios por los que se rige el mundo globalizado, el capitalismo neoliberal global, son cuestionados por muchos movimientos sociales y se caracterizan por:

  • Lucro empresarial el cual produce bienestar, ya que los empresarios reinvierten ese dinero en sus empresas provocando crecimiento económico.
  • Un mercado autorregulado, no requiere del Estado para corregir desequilibrios y el reparto de la riqueza.
  • Para alcanzar un mayor bienestar social y aumentar los beneficios empresariales, reducen los impuestos y privatizan empresas públicas.
  • Fijación de las condiciones de producción mediante una total libertad de movimientos, de sus capitales y de sus empresas.
  • Los mercados financieros son los lugares donde financiar las empresas, ya que el citado mercado será el que defina si el modelo de negocio es óptimo o no.

Los aspectos negativos de la globalización son la Gran Aceleración, la riqueza está en manos de pocas personas y las grandes multinacionales son más poderosas que muchos Estados. Los derechos laborales no se respetan, sobre todo donde la producción abarata los costes. Las fronteras están abiertas para la entrada de materias primas y capitales de países en vías de desarrollo, pero cerradas para las personas de esos mismos países. La recaudación de impuestos cae ya que las multinacionales evitan pagar impuestos trasladándose a paraísos fiscales, lo que acarrea consecuencias para la creación y el mantenimiento de escuelas, hospitales, pago de pensiones, etc.

Todo ello ha dado lugar a la creación de movimientos sociales. Promueven alternativas al modelo actual. Estos movimientos se les denomina altermundistas cuyo su principal lema es “otro mundo es posible”. No hay que confundir el movimiento altermundista con el de antiglobalización, ya que en muchos de ellos pretenden una globalización más profunda.

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Posibles soluciones

Un cambio en el modelo de desarrollo, un consumo más responsable y una producción con mayor control, preservación del capital natural, una reorientación a los flujos financieros hacia actividades sostenibles y un aseguramiento equitativo a los recursos naturales.

Es imprescindible la transición energética de los combustibles fósiles hacia las energías renovables.

Es posible que las primeras etapas del declive hayan comenzado. La crisis financiera del 2007, el malestar económico creciente en esta década y la actual crisis pandémica del covid-19, pueden ser un presagio de las limitaciones de los recursos.

Fernando Infante

Fuentes de información

Puntos de inflexión climáticos: demasiado riesgosos para apostar en contra
Revista Nature. 27/11/2019
La “gran aceleración” en la actividad humana se inició en 1950
Gonzalo Ortiz Crespo. 14/08/2015
Limits to Growth tenía razón. Una nueva investigación muestra que nos acercamos al colapso
The Guardian. Graham Turner y Cathy Alexander. 02/09/2014
The Limits to Growth. Donella H. Meadows, Dennis L. Meadows, Jtsrgen Randers, William W. Behrens III
Informe encargado al MIT por el Club de Roma que fue publicado en 1972
Léxico del Antropoceno
Unesco. 01/02/2018
La gran aceleración: un despegue que desequilibró nuestro planeta
FUHEM. Álvaro Monsó. 2019
Límites planetarios
Sosteniblepedia. 10/06/2020
Investigación de límites planetarios
Stockholm Resilience Centre. 2017
El futuro que queremos… Los 9 puntos de no retorno activos
María Isabel Tolosa. 2020

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